Visiter le château de Montreuil-Bellay : 10 siècles d’histoire

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Fondé au XIe siècle, le château de Montreuil-Bellay se situe dans le département des Deux-Sèvres. Aujourd’hui, c’est un lieu de visite incontournable de la région pour tous les amateurs d’histoire et les curieux qui souhaitent voyager dans le temps. 

L’histoire du château de Montreuil-Bellay

Installé à une quinzaine de kilomètres de Saumur, le château de Montreuil-Bellay a été fondé au XIe siècle sous l’impulsion de Foulque Nerra, un redoutable guerrier proche du roi Hugues Capet et surnommé le Faucon Noir. La descendance de Foulque Nerra a su marquer l’histoire : la dynastie des Plantagenêt, dont on connaît notamment Richard Cœur de Lion et Henri II Plantagenêt, a régné sur l’Angleterre pendant plus de 300 ans.

Pendant plusieurs années au cours du XIIIe siècle, le château de Montreuil-Bellay est au cœur de l’histoire royale : les rois Philippe-Auguste et Louis VIII y ont ainsi tenu leur cour. Durant les siècles suivants, le château devient tour à tour un refuge pour populations affamées par la guerre, une prison pour femmes monarchistes, puis un hôpital pour soldats blessés par la Première Guerre mondiale.

Quelles sont les spécificités architecturales du château de Montreuil-Bellay ?

La forteresse de Montreuil-Bellay est délimitée par 650 mètres de remparts et 13 tours de défense. L’ensemble de l’architecture militaire est représentée à travers cette forteresse : douves, échauguettes et barbacanes sont en excellent état de conservation, ce qui permet au visiteur de s’immerger pleinement dans le contexte médiéval du château.

Le château de Montreuil-Bellay est également constitué de 4 logis indépendants et d’une collégiale construits au XVe siècle. A l’extérieur, des jardins sont accessibles aux visiteurs et offrent une vue lointaine sur le château de Saumur.

A l’intérieur du château de Montreuil-Bellay, le Château Neuf est accessible sur deux niveaux, le rez-de-chaussée et les caves voûtées, qui rappellent la tradition viticole du lieu. Outre ses différentes pièces, le Château Neuf abrite également des fresques de l’oratoire du XVe siècle qu’on attribue souvent à un élève de Léonard de Vinci ou au peintre Coppin Delf. La cuisine médiévale, elle aussi, est remarquable : on y retrouve des cheminées latérales, des fourneaux à foyers multiples ou encore des cuivres flamboyants.

Informations pratiques pour visiter le château de Montreuil-Bellay

Découvrez les informations pratiques, pour visiter le château de Montreuil-Bellay en toute sérénité et mieux organiser votre visite.

Organisation de la visite

La visite du château de Montreuil-Bellay s’articule en deux temps. La visite des intérieurs du château est toujours guidée : prévoyez entre 50 minutes et une heure pour vous imprégner de la magie des lieux. Après la visite guidée, la découverte des jardins s’effectue librement. Vous pouvez ainsi y observer à votre rythme les cèdres du Liban ou les ifs séculaires qui les composent. Une boutique est à votre disposition pour acheter quelques souvenirs, des boissons ou des biscuits.

Dégustation et achat de vins

Pour compléter votre visite du château de Montreuil-Bellay, prenez le temps de découvrir les vins Château Montreuil-Bellay, produits avec les vignes du château et mûris dans les chais du XVe siècle de la propriété. Du 1er avril au 4 novembre, vous pouvez déguster les vins lors de votre venue en vous rendant au comptoir de la boutique. Pour acheter ces vins en dehors d’une visite, vous avez également la possibilité de les commander par téléphone ou via le site internet du château de Montreuil-Bellay. Chaque vin est vendu à l’unité, par valisette de 3 bouteilles ou encore par carton de 6 bouteilles.

Conditions d’accès au château

En 2016, le château de Montreuil-Bellay ouvre ses portes au public du 1er avril au 3 novembre, tous les jours, sauf le mardi, de 10 h 30 à 12 h et de 14 h à 18 h et tous les jours de 10 h à 12 h 30 et de 14 h à 19 h en juillet et en août. Les dernières visites ont lieu une heure avant la fermeture.

Le tarif normal de la visite est de 10 € pour les adultes, 8 € pour les plus de 15 ans et 6 € pour les mineurs de 6 à 14 ans. La visite des jardins est proposée à un tarif unique de 6 €. L’entrée pour la visite du château et/ou des jardins est gratuite pour les enfants de moins de 6 ans.

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